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研究人员发现“火星蚂蚁” 外形奇特没有眼睛

铭万网 时间:2008年09月22日10:14 信息来源:奇闻趣事网

编 者 按: 美国研究人员在南美洲亚马孙雨林发现一个先前未知的蚂蚁品种:外形奇特,没有眼睛,以肉为食,生活在地下。研究人员称之为“从火星来的蚂蚁”,认为它们由地球上首批蚂蚁演化而成。
  助研究

  美国得克萨斯大学进化生物学研究生克里斯琴·拉伯尔2003年在巴西亚马孙雨林死亡植物中发现“火星蚂蚁”唯一已知样本。德国自然史博物馆研究人员曾发现两例类似样本,但后来丢失。

  拉伯尔说:“新发现的这种蚂蚁暗示,自然界中可能还有新蚂蚁种类,或许还有大量物种隐藏在热带雨林土壤中。”

  研究人员认为,“火星蚂蚁”可帮助生物学家更好了解蚂蚁的生物多样性及其进化史。蚂蚁以黄蜂为祖先,进化成型迄今已1.2亿年,分化为不同世系。其中一些蚂蚁只生活在土壤中,另一些只生活在树上或树叶上,还有一些蚂蚁能在多种环境下生存。

  最古老

  研究人员分析“火星蚂蚁”腿部脱氧核糖核酸(DNA)后发现,“火星蚂蚁”是最早从蚂蚁主世系分裂出来的一个亚科,为地球上最古老蚂蚁的后裔。

  “我们认为“火星蚂蚁”诞生于蚂蚁进化史初期,”拉伯尔说,“研究数据和化石资料表明,这种地下肉食性蚂蚁的祖先极可能是黄蜂。”

  他介绍说,新种蚂蚁生活在相对稳定的热带土壤环境中,与其他种类蚂蚁竞争较小。

  研究人员说,“火星蚂蚁”没有眼睛且生活于地下,不意味着所有蚂蚁的祖先都这样。“火星蚂蚁”的特征在蚂蚁早期进化时期形成。它们经年累月生活在热带土壤环境下,原始特征得以保持至今。铭万


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